0

Pihlaja

Ruusukasvien heimoon kuuluva pihlaja (Sorbus aucuparia) kasvaa lähes missä tahansa Suomen kolkassa eteläisiltä saaristoluodoilta pohjoisille tunturinrinteille. Sitkeänä ja laajajuuristoisena puuna se kestää monenlaisia olosuhteita.  Aukeilla ja ravinteikkailla paikoilla pihlaja kasvaa isoksi ja leveärunkoiseksi mutta metsässä jää usein muiden puiden varjoon. Pihlaja on muinaissuomalaisten pyhä puu, mistä muistuttaa edelleen pihlajan suosio pihapuuna.

Pihlajan puuaines on tiivistä ja kovaa ja kuivanakin painavaa. Tuore sahattu pihlaja tuoksuu kirsikalta. Pihlajan sydänpuu on tummaa ja siitä saakin valmistettua kauniita esineitä, joissa tumman ja vaalean puun eri sävyt pääsevät oikeuksiinsa. Öljyttynä pihlaja on lämpimän ruskean sävyistä.

Kestävänä puuna pihlaja on ollut suosittu veistotöiden materiaali ja siitä on perinteisesti tehty mm. haravan piikkejä. Pihlaja soveltuu erinomaisesti erilaisten leikkuulautojen ja tarjoilualusten valmistamiseen.